Andreas Karmhus

Hundretusener demonstrerer i Bahrain

Hundretusener av bahrainere demonstrerer i gatene. Foto: Wikipedia / Lewa’a Alnasr.

Den arabiske våren har glidd litt ut av nyhetsbildet i det siste. Det som er av søkelys fra media er stort sett rettet mot Syria og al-Assad.

Det landet som kanskje har fått minst oppmerksomhet, i alle fall i forhold til graden av uroligheter, er Bahrain. Der har demonstrasjonene i stor grad dreid seg om menneskerettigheter og ytringsfrihet, men også en generell misnøye med at den lille øynasjonen styres av en eneveldig konge. Ca. 70 % av en befolkning på litt over en million er Shia-muslimer, mens kongefamilien kommer fra minoriteten med Sunni-muslimer. Det kommer ikke veldig overraskende at Shia-muslimene ikke er særlig tilfredse med dagens situasjon. I tillegg oppfatter de seg selv som annenrangs borgere. Man kan også spørre seg selv hvordan stillingen mellom Sunni og Shia ville utviklet seg dersom Shia-majoriteten kom i en maktposisjon.

Ved begynnelsen av konflikten var det ikke monarkiet som institusjon demonstrantene protesterte mot, men heller for menneskerettigheter og sivile rettigheter. Konflikten eskalerte 17. februar 2011, da fire demonstranter ble skutt og drept av opprørspoliti. Bahrains befolkning har senere omtalt denne hendelsen som Bloody Sunday. I tillegg gikk Saudi-Arabisk opprørspoliti inn på kongens side for å holde demonstrantene nede. En slags motsetning til Libya? Saudi-Arabia er en nær alliert av USA og Vesten, men likevel har det ikke vært særlig mye om dette i media. Det kan oppleves som en slags dobbeltmoral fra vestens side, i hvilke demonstrasjoner man støtter og i hvilke man ikke «ser».

Granskninger har kommet fram til at mange arresterte demonstranter i Bahrain har blitt torturert. I tillegg har mange Shia-muslimer fått sparken fra offentlige stillinger. Konflikten fryser ytterligere fast. Organisasjoner som Freedom House og Human Rights First har blitt nektet adgang til landet.

Nylig bestemte amerikanske myndigheter seg for å gjenoppta våpeneksporten til Bahrain. Er konflikten tilstrekkelig glemt til at man kan begynne å tjene penger igjen? I England for to dager siden, deltok til og med kong Hamad bin Isa Al Khalifa på en lunsj i anledning feiringen av dronning Elisabeths diamantjubileum.

I mars i år demonstrerte så mange som 200 000 personer (Dette i et land med litt over en million innbyggere.) mot menneskerettighetsbrudd, for demokrati og mot monarkiet og kong Hamad bin Isa Al Khalifa. Samme mann som 18. mai feiret sammen med dronningen av England.

http://edition.cnn.com/video/#/video/bestoftv/2011/02/16/exp.robertson.bahrain.tension.cnn?iref=allsearch

http://www.bbc.co.uk/news/uk-18099937

http://www.bbc.co.uk/news/world-middle-east-18039035

 

Vil du bidra i diskusjonen?


OM FORFATTEREN

Andreas Karmhus