Mads Danielsen

En 106 år gammel kvinne vokter huset sitt i landsbyen Degh i Armenia. Foto: UN Photo / Armineh Johannes.

Folk i Kaukasus har en hard og konfliktfylt hverdag. 

I sommer deltok jeg på ”Youth in Charge”, et internasjonalt seminar i Armenia om bærekraftig utvikling. Seminaret, arrangert av, med og for ungdom, utgjør to av de mest fantastiske og tankevekkende ukene av mitt liv. Den tidligere Sovjetrepublikken Armenia ligger i Kaukasus, et av verdens mest konfliktfylte områder. Det lille landet har stort potensial, men savner sårt internasjonale investeringer for å opprette arbeidsplassene som trengs for å skape positiv økonomisk utvikling.

Omstridt region.Ved siden av arbeidet i hovedstaden Jerevan hadde vi flere utflukter, blant annet til tradisjonelle landsbyer og omstridte grenseområder. På slutten av oppholdet krysset vi grensen til Aserbajdsjan og utforsket den omstridte regionen Nagorno-Karabakh. Jeg var i utgangspunktet skeptisk til å besøke et så betent konfliktområde, men i ettertid anser jeg dette som en av de beste beslutningene jeg har tatt. Den krigsherjede hovedstaden Stepanakert liknet mest på en enorm byggeplass, der innbyggerne selv etter 20 år fremdeles rydder opp i restene av den bitre krigen mellom Armenia og Aserbajdsjan. Samtidig ble jeg overrasket over det vakre landskapet, folkets vennlighet og den positive utviklingen regionen har hatt i nyere tid takket være bistand fra utlandet.

Konstant frykt. Imidlertid førte møte mitt med ”utenriksministeren” av Nagorno-Karabakh til en unik forståelse for den harde virkeligheten til et folk hvis land ikke er internasjonalt anerkjent. Nagorno-Karabakh anser seg selv som armensk, men ”tilhører” offisielt Aserbajdsjan. Innbyggerne lever i konstant frykt for en ny, ødeleggende krig. Det sterke hatet mellom armenere og aserbajdsjanere er til å ta og føle på. Begge landene driver våpenopprustning fordi Aserbajdsjan søker å gjenvinne full kontroll over Nagorno-Karabakh. Jeg må ha nytt pass dersom jeg skal besøke Aserbajdsjan, fordi de ikke slipper inn reisende med armensk stempel i passet.

Fiendtlighet. Hver uke blir mennesker i grenseområdene drept av snikskytere. Armenske (statskontrollerte) medier rapporterer om drapene utført av aserbajdsjanere. Aserbajdsjanske (statskontrollerte) medier rapporterer om drapene utført av armenere. Ingen forteller om egne snikskytere. De fiendtlige holdningene som skapes av myndighetene på hver side gjennom indoktrinering og mangel på frie medier forhindrer en hver form for varig fred og forsoning.
Det er først når man vender tilbake fra andre land og har fått perspektiv at man forstår hvor naive nordmenn er, og hvor takknemlige vi egentlig burde være over å bo i en såpass fredelig del av verden.

Av Mads A. Danielsen, 19 år, FN-sambandets ungdomspanel, student i statsvitenskap (UiO)

PS: Denne teksten er hovedinnlegget i dagens Si;D i Aftenposten, sjekk det ut!

Vil du bidra i diskusjonen?


OM FORFATTEREN

Mads Danielsen