Leon Bafondoko

Leon Bafondoko

Samfunnsengasjert og er glad i å bruke ytringsfriheten. Mine hjertesaker innenfor internasjonal politikk er å stoppe voldtekt i krig som et krigsvåpen, kampen for barns rettigheter,kampen mot ulikhet, likestilling, og utviklingsland må få mer innflytelse i det internasjonale samfunnet.

La meg begynne med å gratulerer deg med  valentinsdag.  14. februar flommer det over av kjærlighet og omtenksomhet på internett og sosiale medier. Valentinesdag er  dagen hvor vi viser vår takknemlighet for kjærligheten – den har tross alt gjort mange av oss lykkelige. På kjærlighetens dag  er også dagen en 15 år gammel jente i Bangladesh bor i et dukkehjem. Hun er ikke lykkelig. Jenta på 15 år har mistet sin barndom og gleden i livet. Det gjorde hun dagen hun ble tvangsgiftet bort til en 40 år gammel mann.

Kanskje har hun mistet troen på kjærligheten, og drømmen om at en dag skal hun få lov til å velge selv hvem hun ønsker å dele sitt liv med? Hun er bare 15 år, allerede gravid og gift, men det finnes ingen kjærlighet i hennes ekteskap. Hun er usikker på når barnet kommer. Hun forstår bare at den dagen fødselen kommer, blir en vond dag. Fødselen kommer til å være en dag der både mor og spedbarnet skal sveve mellom liv og død.  Dette fordi hun vet hva sannheten er når det kommer til fødsel. Sannheten er at jenter som føder før de fyller 15 år har fem ganger større sjanse til å dø under fødselen enn kvinner i tyveårene. Hvis en mor er under 18 år, har barnet hennes 60 prosent større sjanse for å dø i dets første leveår enn barnet til en mor eldre enn 19 år.

A woman and her two children.

A woman and her two children.

Hun drømmer om å være et barn, ha en barndom der hun går på skole og deler sin fritid med venner. Det ligger en lengsel om å få oppleve en trygg og god barndommen i henne, men nå er det for seint. Hun har fått en ektefelle og må bli husmor under stramme rammer på rekord tid. Dette ekteskapet kommer aldri til å bli rettferdiggjort som en akseptert norm med sosiale og økonomiske fordeler. I alle fall ikke her. Over 700 millioner jenter og kvinner som lever i dag, ble gift som barn. Nesten en tredel av alle jenter i Bangladesh blir giftet bort før de er fylt 15. Landet har en av verdens høyeste andeler av barnebruder. Fattigdom er en viktig årsak. Barnebrudene går glipp av barndommen og skolegang, de er mer utsatt for vold i familien og risikerer livet fordi de blir gravide før kroppen er utvokst.

Jeg vet at det er 700 millioner barn og unge som er på min alder der ute som er veldig triste i dag. For dem er ikke kjærlighetens dag, deres dag – de valgte aldri en ektemann eller bryllupsdato. Triller ikke tårene dine også, dersom du skulle få vite at du aldri kommer til å oppleve et ekteskap med kjærlighet der drømmemannen ønsker deg et lykkelig liv? Hvor dagen i dag er alt annet enn en fin valentinsdag, røde roser, konfektesker med smakfulle sjokoladebiter eller andre symbolske ting?

«På Valentinsdagen feirer vi kjærligheten! Men hva om din kjære var noen du selv ikke hadde valgt?»

Three young girls.

Three young girls.

Land som Malawi, Zimbabwe og Guatemala har hevet aldersgrensen for ekteskap til 18 år – nå er det viktig å kjempe for at flere jenter skal få oppleve ekte kjærlighet.

 

 

Vil du bidra i diskusjonen?

OM FORFATTEREN
Leon Bafondoko

Leon Bafondoko

Samfunnsengasjert og er glad i å bruke ytringsfriheten. Mine hjertesaker innenfor internasjonal politikk er å stoppe voldtekt i krig som et krigsvåpen, kampen for barns rettigheter,kampen mot ulikhet, likestilling, og utviklingsland må få mer innflytelse i det internasjonale samfunnet.